chillago caves

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現在、オーストラリアの内陸200キロの地点が海の底にあったと信じられますか? 信じられないことに、かつてアサートン高原地域は海の中にあり地盤移動の影響で海底が隆起し現在の様な内陸部に位置することとなりました。

ケアンズから250km北西に向かったチラゴーという場所にはたくさんの洞窟があります。チラゴーの洞窟は元々はサンゴ礁で、海底隆起により陸に上がったサンゴ礁は長い年月を経て、石灰岩の洞窟に変化しました。チラゴーでは700を超える洞窟が10キロ以上に渡り広がっており、それぞれの洞窟に違った特徴があります。洞窟にはキラキラ光る鍾乳石や石筍などがあり、独特な生態系を形成しています。洞窟内には小さなコウモリがぶら下がっていたり、体温を感知して獲物を捕食するニシキヘビがいます。

先住民族は3万5000年以上も前から洞窟を利用し、いくつかの洞窟では彼らが使用した尖った岩、石英のナイフ、壁画などが発見されています。この様な洞窟の見学にはガイド付きツアーがオススメ。チラゴーのロイヤルアーク洞窟は90分で洞窟探検ができるお手軽ツアーがあり、参加者には懐中電灯が渡され、岩や鍾乳石を見ていただけます。セルフガイドの洞窟もありますが、ご自身で行く場合は装備や光源を忘れずに準備してくださいね。アーチウエイズではシダ植物、ポンペイ洞窟ではロックワラビーが観察できます。

チラゴー・マンガナ洞窟立公園にあるロイヤルアーチ洞窟

チラゴーの旧精錬所をセルフガイドで探検

チラゴー・マンガナ洞窟立公園のバランシング・ロック

洞窟探検